Blockchain puede cambiar las energías renovables en África

En África, la demanda de electricidad es muy superior a la oferta. La escasez de 173.000MW en Nigeria (para una nación cuyas necesidades energéticas actuales son de unos 180.000MW) dio lugar a importaciones a gran escala de grupos electrógenos ruidosos y contaminantes.

Aumento anual de la tasa de acceso a la electricidad en 2010-2016 en los países donde la demanda de electricidad es superior a la oferta.
La mayoría de los países del África subsahariana experimentan lo mismo. En las zonas rurales de Ruanda, donde vive más del 70% de la población, sólo el 18% de la población tiene acceso a la electricidad. Un gran número de hogares y edificios públicos en las comunidades rurales no están conectados a su red eléctrica respaldada por el Estado. Los habitantes de las ciudades y las empresas medianas vinculadas a la red todavía no pueden estar seguros de tener electricidad todo el día. El gobierno de Ruanda se ha fijado el objetivo de lograr una electrificación exitosa para 2024.

El costo de generación y distribución de energía es alto. Por razones económicas y políticas, estas comunidades tardarán toda una vida en ser tenidas en cuenta. El Objetivo de Desarrollo Sostenible #7 de la ONU, que apunta al acceso universal a la energía para todos para el año 2030, entre otros acuerdos internacionales, está impulsando un consenso global sobre la energía renovable en las comunidades que no están conectadas a la red.

En varios países africanos, la energía renovable ha sido el centro de la estrategia de desarrollo y de las inversiones. Las enormes inversiones y el apoyo del Banco Africano de Desarrollo (BAfD), la Corporación de Inversiones Privadas en el Extranjero y el Banco Mundial en energía solar fotovoltaica y eólica están dando resultados.

Esto se debe a que la forma más fácil y asequible de llevar electricidad a las comunidades rurales de África es con una fuente de energía descentralizada, como la energía solar fotovoltaica y la eólica. Estas comunidades, que no están conectadas a la red eléctrica nacional, aliviarán la carga del gobierno de invertir en plantas a gran escala para satisfacer la creciente demanda de electricidad.

Togo, Nigeria y la República Democrática del Congo están obteniendo buenos resultados en el establecimiento de políticas y marcos reglamentarios en este sector. En un ambicioso plan para lograr el acceso universal a la energía en todo el continente para 2025, el BAfD está movilizando capital para ayudar a hacer realidad el potencial del continente para generar al menos 160 GW para 2025.

Si bien esto es loable, los expertos dicen que la penetración de la energía verde en el mercado africano es baja y, hasta ahora, el éxito de los planes de electrificación se centra en el número de conexiones realizadas y de megavatios instalados, más que en el uso final de esa energía.

Sin embargo, hay un cambio continuo en la forma en que se debe medir el éxito de la electrificación. En África, las comunidades necesitan tener electrodomésticos, aulas, equipos, sistemas de riego, etc., listos y disponibles para ser alimentados con electricidad. La energía suministrada debe satisfacer una demanda que aumente la productividad.

No hay necesidad de expandir la energía descentralizada si el uso final no mejora la calidad de vida y satisface las necesidades críticas. El Banco Mundial está utilizando esta misma medida para comprobar el progreso en el acceso a la electricidad.

La innovación para acelerar el acceso a través de la energía descentralizada se está inclinando más hacia la gestión y distribución de la demanda, utilizando la conectividad y los datos.

Con la aparición de la cadena de bloqueo (un protocolo que elimina intermediarios), es posible establecer un libro mayor auditable y encriptado que pueda registrar el consumo de energía, los historiales de crédito (que son relevantes cuando hay necesidad de financiación de acceso), así como proporcionar el comercio de energía entre los hogares; dando a los consumidores un mayor control de sus necesidades y consumo de energía.

En 2017, una organización sin fines de lucro, Energy Web Foundation (EWF), comenzó a desarrollar una plataforma de cadena de bloques escalable y de código abierto con el objetivo de crear un estándar de mercado para que la industria de la energía se basara en sus propias soluciones basadas en cadenas de bloques y las administrara.

El primer caso de uso de EWF, EW Origin, crea un mercado en el que todos los contadores inteligentes de la energía solar fotovoltaica pueden comunicarse. También registra la procedencia de la electricidad renovable generada, con detalles claros del tipo de fuente, tiempo, ubicación y emisiones de CO2. Esto proporciona un tablero de control universal que rastrea el consumo de energía del mundo.

Un proyecto reciente de la Microgrid de Brooklyn ofrece a sus participantes la opción de elegir su fuente de energía preferida localmente. Utilizando una aplicación móvil, Exergy, los residentes con paneles solares fotovoltaicos en el tejado (los llamados prosumidores) pueden vender el exceso de energía solar fotovoltaica a los residentes sin paneles solares fotovoltaicos que están conectados a la microred. El comercio seguro es posible gracias a la cadena de bloqueo. Plataformas como estas ayudan a los pequeños consumidores de energía a lograr la electricidad y la inclusión financiera.

Las medidas para lograr el acceso universal a la energía para todos en África no pueden ser superficiales. El compromiso con el éxito de la electrificación debe fortalecerse con la colaboración mutuamente beneficiosa de las entidades públicas y privadas. La colaboración exitosa entre estos actores provendrá de intereses compartidos, de la apertura en las inversiones y del uso de soluciones innovadoras; y también debe haber una participación activa de los ciudadanos.

 

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *